Partir en Éthiopie : entre volcans, désert et animaux

Pourquoi partir en Éthiopie ? Terre de contrastes, disposant d’une grande diversité, elle a tant de choses à offrir d’un point de vue culturel, géographique, climatique ou animalier. 

D’un climat principalement tropical, le pays est nuancé par son altitude et sa latitude. Souvent victime de la sécheresse, des pénuries alimentaires et des conflits politiques, il est très peu développé au niveau du tourisme.  Néanmoins, pour les amateurs de randonnées, de treks, de safaris et de légendes, des agences spécialisées en voyage d’aventure, tel que Huwans clubaventure ont vu le jour.  Partons à la découverte de cet incroyable territoire où se côtoie des espèces en voie de disparition et des paysages à couper le souffle.

Se promener dans le désert de sel

Situé au Nord-est de l’Éthiopie, dans la Corne de l’Afrique, se trouve le Danakil. Très différent des régions désertiques que l’on a l’habitude de voir, le Danakil est un site étonnant. Sa particularité : être composé de sel et d’acides. Il est reconnu comme le milieu naturel le plus hostile du monde.  Régulièrement, les températures atteignent 55°C ; phénomène causé par l’existence d’une chambre magmatique sous le désert.  Malgré un dégagement de vapeur d’acides dangereuses et toxiques pour la santé, c’est la destination touristique la plus prisée du pays.

Cette sublime étendue de terre aux couleurs et reflets ocre offre de nombreuses possibilités. Vous pourrez :

– Observer les Afars, éleveurs nomades qui exploitent le sel intarissable au dos de dromadaires caravaniers ;

– Séjourner au milieu des nomades et tenir compagnie à un grand nombre de mammifères et d’herbivores : gazelles de Soemmering, zèbres de Grévy, ânes sauvages, etc.

– Contempler plus de 850 espèces d’oiseaux.

C’est après l’avoir traversé que vous pourrez découvrir le volcan le plus incroyable d’Éthiopie.

Les volcans d’Éthiopie

Très peu connus et étudiés, l’on en dénombre non loin de 67 dans tout le pays, dont le célèbre Erta Ale.  Toujours en éruption et très actif, il est réputé pour son cratère qui abrite en son centre un lac de lave continuel.

À 613 mètres d’altitude et avec un diamètre de 30 kilomètres, il n’est pas rare que le volcan affiche 35°C en plein cœur de l’hiver.  Aussi nommée la “Montagne fumante”, ce phénomène rare de flots de lave longeant les rochers d’air rougeoyant, intrigue les chercheurs et les touristes venus du monde entier.

La grande majorité des volcans se situent dans la vallée du grand rift, en plein sur la faille séparant la plaque africaine de la plaque somalienne.  À la vue de tous ces éléments, il convient de noter que le territoire éthiopien est géologiquement instable. En 2011, de nombreux tremblements de terre ont touché le Nord-Est de l’Érythrée.

À la rencontre d’animaux sauvages

Dans la plupart des régions du pays, vous risquez de rencontrer les animaux de la savane : girafe, léopard, lion, éléphant, etc. Sans oublier les bêtes du désert, tel que le lynx, le chacal ou la hyène.

Composé de quelques lacs disséminés un peu partout dans le pays, vous aurez l’occasion de croiser une faune très particulière ; comme des grues couronnées dans les vastes marais et champs d’altitude ou encore des tortues sillonnées ré-introduite dans leur environnement afin de les protéger.  L’Éthiopie abrite aussi de nombreux animaux en voie de disparition.

– Le lycaon : chien sauvage brun ou jaune, tacheté dans son pelage de noir, de blanc et de roux. Souvent surnommé le « Loup peint », sa taille au garrot avoisine les 70 cm. Victime d’une chasse intensive il y a près d’une quarantaine d’années, il est toujours considéré comme un nuisible par les fermiers et les éleveurs.

– L’âne sauvage d’Afrique est plus particulièrement l’âne de Somalie : animal capable de parcourir de grandes distances pour se nourrir. Il se distingue sous de nombreux aspects : corps gris, ventre, membres et museaux blancs, raie de mulet sur la colonne vertébrale, grandes oreilles. Depuis 1996, il est en voie d’extinction.

Vous l’aurez compris, partir en Ethiopie est une formidable et exceptionnelle destination de voyage. Loin du tourisme de masse, ces paysages et troupeaux uniques ne pourront que vous émerveiller.