Dara Khosrowshahi, nouveau PDG d’Uber, vient du monde des voyagistes

Dara Khosrowshahi, 48 ans, qui aura la lourde tâche de donner un nouveau souffle à Uber, avait pris en 2005 la tête d’Expedia dont il a largement contribué à faire l’un des plus gros voyagistes au monde.

«Nous sommes ravis d’annoncer que le conseil d’administration d’Uber a voté à l’unanimité pour que Dara Khosrowshahi devienne notre nouveau PDG», a écrit Uber mardi soir, ajoutant que le conseil et la direction étaient «confiants dans le fait que Dara soit la meilleure personne pour conduire Uber vers l’avenir».

Après des semaines d’atermoiements et de luttes intestines, le conseil d’administration du leader de la location de voitures avec chauffeur a donc finalement jeté son dévolu sur ce dirigeant après avoir échoué, selon la presse, à s’entendre sur deux autres noms: Meg Whitman, patronne de Hewlett-Packard Enterprise, et Jeff Immelt, ex-PDG de General Electric.

A la tête d’Expedia depuis 2005, M. Khosrowshahi «a consacré douze ans à construire cette entreprise et si (aller chez Uber) est ce qu’il désire (…), je lui souhaite le meilleur», avait commenté lundi le président du conseil de surveillance d’Expedia Barry Diller, avant que la nomination soit officialisée par Uber.

Dara Khosrowshahi a largement contribué à l’expansion d’Expedia notamment grâce à des acquisitions comme Orbitz en 2015 et début 2016 HomeAway, qui est spécialisé dans la location de maisons ou d’appartements et avec lequel Expedia espère faire concurrence à Airbnb.

Le groupe, qui compte plus de 20.000 employés, est aujourd’hui l’un des plus gros voyagistes en ligne au monde, avec toute une série de sites proposant de réserver des chambres d’hôtel, des billets d’avion ou des voitures de location comme Hotels.com, Hotwire, Travelocity, hotelclub.com, cheaptickets.com, Egencia, Trivago, CarRentals.com…

Fin 2005, le titre valait environ 50 dollars en Bourse, soit trois fois moins qu’actuellement, tandis que le chiffre d’affaires a plus que quadruplé entre 2005 et 2016, où il atteignait 8,8 milliards de dollars.

Avec 94,6 millions de dollars par an chez Expedia, il est le troisième patron le mieux payé aux Etats-Unis, selon le syndicat AFL-CIO.​

Donald Trump

Dara Khosrowshahi est considéré comme un dirigeant expérimenté, engagé en faveur de l’égalité des sexes, un bon point pour Uber qui cherche à redorer une image ternie par de nombreux scandales, notamment autour d’accusations de sexisme et de harcèlement.

Si l’ancien PDG Travis Kalanick est connu pour son tempérament impétueux, voire impulsif, M. Khosrowshahi est d’une nature bien plus posée, selon la presse.

Ce qui ne l’empêche pas de déclarer publiquement ce qu’il pense du président Donald Trump.

«J’attends le moment où notre président se montrera à la hauteur de ce qu’on attend d’un président mais il échoue, de façon répétée», écrivait-il mi-août sur Twitter.

‘Pas un magicien’

«Il a clairement de très grands talents pour ce qui est de naviguer en terrains difficiles ainsi que pour créer de la croissance», dit de lui l’analyste Tim Bajarin de Creative Strategies.

Mais redorer l’image d’Uber, englué dans les controverses et qui perd des centaines de millions de dollars chaque trimestre, ne sera pas une mince affaire, prévient-il.

«Ce qu’on ne connaît pas, c’est sa capacité à évoluer au milieu des problèmes de discipline interne (…) dont il va hériter», dit M. Bajarin.

Né en Iran au sein d’une grande famille d’industriels, il a émigré à l’âge de neuf ans aux Etats-Unis avec sa famille juste avant la révolution iranienne de 1979. Il a ensuite grandi sur la côte-est. Il a un diplôme d’ingénieur.

Il a quatre enfants et «aime voyager, en particulier pour aller voir les temples d’Angkor Vat au Cambodge, où sa femme accepta sa demande en mariage», détaille Uber dans son message mardi soir.

Le dirigeant a notamment travaillé comme directeur financier chez InterActiveCorps, groupe de médias et de commerce en ligne dirigé par Barry Diller et ex-maison mère d’Expedia.

mm
Rédacteur en chef du site inktomi.fr spécialiste des nouvelles technologies. Il publie des actualités liées au high tech, au web et les smartphones. Il est actuellement Gérant de la société inktomi, une agence web basée Aix-En-Provence.